Op zoek naar iets?

Walvissen spotten in IJsland

Duurzaam walvissen spotten: zo doe je het

 

Het brengt mensen tot tranen, levert prachtige foto’s op en geeft een grotere kick dan het gemiddelde pretpark. Walvissen spotten werd de laatste jaren immens populair, ondanks de vele excessen die ermee gepaard gaan. Gelukkig is een duurzamer elan in zicht, en daarin zijn ook onze IJslandreizen een enthousiaste voortrekker.

Met hoge verwachtingen en extatisch enthousiasme vertrekken ze, met teleurgestelde verhalen komen steeds meer walvisspotters terug. Eén walvis werd nagejaagd door tientallen boten, lezen we op Tripadvisor. De minimumafstand nauwelijks gerespecteerd, klinkt het bij kennissen.  De sfeer op de boot was grimmig in de strijd om de perfecte foto, het geluid voor de walvis ondraaglijk. Jammer genoeg zijn deze klachten niet ongegrond. Geluidsoverlast en plaatsgebrek maken de omsingelde walvissen effectief te gestresseerd om te focussen op hun broodnodige voedseljacht, navigatie, voortplanting en communicatie met hun maatjes. En dan hebben we het nog niet eens over de vervuilende dieselmotoren en CO2-uitstoot, die schepen genadeloos de zee in spuwen. In enkele gevallen zorgde een aanvaring van vin en motor zelfs voor een tragische walvisdood.

Gelukkig gingen de laatste jaren steeds meer alarmbellen aan het rinkelen en kwam respect voor natuur en dier hoger op de agenda. Op die golf surft ook ZuiDERHuiS IJslandreizen mee, met enkel duurzame walvisexcursies op het programma. Zo vindt de walvistocht in Húsavík plaats op een boot met elektrische motor. Dat maakt de trip niet alleen milieuvriendelijk en koolstofneutraal, ook glijdt de boot in volstrekte stilte over het water. De 22 (!) walvissoorten worden minder gestoord, de ervaring wordt alleen maar intenser: de dieren ontspannen en initiëren zelf interactie met hun publiek. Bovendien is het de ideale setting voor het bewonderen van de betoverende fjorden en het spiegelzuivere water, de natuurlijke habitat van deze slimme en elegante mastodonten.

 

Walvissen spotten in IJsland

Liever weten dan vreten

 

Ook op onze tochten naar het schiereiland Snæfellsnes, biotoop van sierlijke orka’s en potvissen, is diervriendelijkheid het codewoord. Enkel ervaren kapiteins en mariniers schepen in en afstandsregels worden streng bewaakt. In overeenkomst met de IWC (International Whaling Commission) -normen wordt een walvis nooit ingehaald, en gaan de schippers op zoek naar een andere walvis wanneer meer dan één boot een dier observeert. Tenslotte gaat elke safari gepaard met educatie over de trektochten, taligheid en bedreiging van de walvis. Het mantra: wie niet begrijpt hoe hun complexe leefwereld eruitziet, kan onmogelijk de aardse kracht en emotie van deze ontmoeting vatten.

Om die reden bezoeken ZuiDERHuiS-reizigers in IJsland ook het Whale Information Center, een project waar WWF mee de schouders onder zette. Hier leer je alles over de unieke status van het waterdier dat toch warmbloedig is, zoogt en lucht ademt. Je krijgt zelfs de kans te voelen aan de ‘blubber’, een unieke vetlaag die de dieren warm houdt in het ijskoude oceaanwater. 

Tenslotte zoomt het museum in op de betreurenswaardige ‘whaling’, de jacht op walvissen met het doel walvisvlees te verkopen. Ondanks de internationale afkeur, liet de IJslandse overheid recent – na een stop van 13 jaar - het commerciële walvisjagen toch terug toe. Een vreemde beslissing, aangezien de vraag naar (en de prijs voor) dode walvissen de afgelopen jaren alleen maar is gezakt. Toeristen hebben vandaag veel meer interesse in het zien van wilde walvissen, dan het opeten ervan.

Deelnemen aan een verantwoordelijke walvissafari kan de dieren dus wel degelijk ten goede komen. Hoe meer toeristen kiezen voor de dieren in het wild, hoe minder whaling de economie en reputatie van IJsland ten goede komt. Een kleine en vooral leuke inzet voor nog jarenlange walvispracht, en wie weet ooit een even mooie excursie voor je nageslacht.

 

Walvissen spotten in IJsland