Op zoek naar iets?

tom-de-windt-jongerenreizen-reisleider

Reisleider Tom De Windt

Wie al deelnam aan een groepsreis, weet het: een reisleider met expertise is van een onschatbare meerwaarde. Omdat Zuiderhuis prat gaat op enkele van de beste reisleiders uit onze contreien, zetten we ze geregeld in de schijnwerpers. Maak kennis met de door de wol geverfde reisleider én tarwegrasboer Tom De Windt, die dit jaar voor Zuiderhuis trips naar Colombia en Canada begeleidt.

Tom ‘Geen enkele individuele reis evenaart het groepgevoel’

Vrolijk, flexibel, open-minded: het zijn de beste woorden om Tom De Windt uit Beervelde te omschrijven. De startende ondernemer werkt deels in de horeca, bouwt websites, is al zes jaar reisleider voor Zuiderhuis en trekt binnenkort met zijn bakfiets en z’n originele superfood sapjes van zelfgeteeld tarwegras de zomerfestivals in heel Vlaanderen rond. Check maar even op tarwegrasboer.be
 

Hoe ben je eigenlijk reisleider geworden?

Tom: ‘Ik heb een aantal jaar zelf heel intens gereisd. Ik heb een lange motorreis gemaakt, en in de toeristische sector gewerkt in Spanje en in Litouwen. Daarna volgde ik twee jaar een opleiding als reisleider bij Toerisme Oost-Vlaanderen. Ik denk dat de belangrijkste karaktertrek van een goeie reisleider is dat hij flexibel is en met mensen kan omgaan. Bovendien mag je je niet boven de groep stellen, maar moet je er gewoon zélf deel van uitmaken. Terwijl je tegelijkertijd de dingen oplost die wat moeilijk lopen, want daarvoor rekenen de mensen op jou. Eigenlijk zijn wij de lijm die de groep samen houdt.’

Wat vind je er zelf leuk aan?

Tom: ‘Ik wil mijn mensen de liefde voor het reizen meegeven. Veel deelnemers op een groepsreis reizen wel graag, maar weten niet hoe je een land moet exploreren. Die techniek probeer ik hen onderweg bij te brengen. Bij een trekking bijvoorbeeld geven we iedereen vooraf  een introductie tot tenten, specifiek materiaal en energierijk voedsel. En onderweg leren we hoe je de moeilijkste hellingen kunt afdalen. Een groepsreis is altijd zeer gevarieerd, en dat zorgt voor geweldige uitdagingen. In Colombia gaan we met Jongerenreizen zowel raften, paardrijden, abseilen als duiken. We slapen deels in tenten, daarna in hangmatten en in hotels. Die grote variëteit aan activiteiten zorgt ervoor dat iedereen aan zijn trekken komt. Dat geldt ook voor de GR20 in Corsica die ik al een paar keer begeleid heb. Een van de zwaarste tochten in Europa, waarbij je op 10 dagen tijd met een rugzak van 15 kg zo’n 10 kilometer stijgt en daalt. Maar het landschap is fantastisch schoon, en je komt geen enkele auto tegen.’

Vind je dat een groepsreis een meerwaarde heeft?

Tom: ‘Eigenlijk creeër je een groep vrienden. Geen enkele individuele reis evenaart dat groepsgevoel. Neem nu wandelen in groep: je gaat samen de uitdaging aan om een berg te overwinnen, en dat zorgt voor een ongelooflijk hechte band. Je helpt elkaar waar het nodig is. Je beleeft in groep je successen, je viert ook samen dat je doel bereikt is. Als je alleen reist heb je veel pieken en dalen, omdat elke dag afhangt van wie je onderweg tegenkomt. Een groepsreis is veel constanter: je bent altijd in het midden van een groep vrienden, die bovendien bijna altijd gelijkgestemde zielen zijn.’