Ruud Peeten

Ik ben Ruud. 40 jaar inmiddels, en dat betekent dat ik al de helft van mijn leven door de Balkan wandel. Het begon in mijn studentenjaren en de liefde ging nooit over. Ik leerde de lokale staal spreken, studeerde af op Montenegro en legde mij daarna toe op het begeleiden van wandel- & cultuurreizen in deze streek. Ik woon in Nederland, maar ben steevast een maand of 2-3 per jaar in de Balkan op pad. Al heel wat wandelaars had ik onder mijn hoede en dat leverde een schat aan ervaringen op. Bijvoorbeeld bij die herdershut in de bergen van Prokletije, waar we tijdens een EK (of WK?) op trektocht logeerden. Als verrassing had de eigenaar zijn huis met de Belgische driekleur versierd en had hij live Rode Duivels op een krakkemikkige TV die avond. In de tweede helft moest hij het dak op om de antenne recht te zetten die door de storm was omgewaaid. Die arme goede man! Wat hebben we gelachen. Contact met de lokale bevolking staat bij mij altijd centraal. De interacties zoals hierboven blijven je minstens net zo lang bij als de prachtige berglandschappen.


Waar dit verhaal zich afspeelde, dat is tevens mijn favoriete wandelbestemming in de Balkan. De bergen van Prokletije ken ik als mijn broekzak. Het is ook in deze bergen waar de vrouw die mij inspireerde rond 1900 i haar eentje rondwandelde. Mary Edith Durham heet ze, ook antrolopologe. Zij schreef een prachtig boek over de stammencultuur in deze bergen (“High Albania”). Het was haar boek dat mij aanspoorde om mij in deze regio te gaan verdiepen.