Op zoek naar iets?

Geert Francois

Met reisleider Geert Francois naar Colombia

Geert Francois is handelaar in handgemaakte juwelen, gemaakt van natuurlijke materialen.
Maar daarnaast heeft hij nog een andere grote passie: reizen! In juli begeleidt hij voor ons drie weken een avontuurlijke ontdekkingsreis naar Colombia.

-Hoe ben je reisbegeleider geworden?

Geert: ‘Ik heb tien jaar lang de wereld rondgereisd met mijn rugzak, op een duurzame en avontuurlijke manier. Nadien probeerde ik me opnieuw te settelen in België, maar dat bleek veel moeilijker dan gedacht. Nu run ik CHOKKA, een zaak in handgemaakte juwelen die werkt volgens het fairtrade-principe. Ik koop juwelen en geschenken aan bij lokale partners in India, Thailand en Indonesië, meestal bij kleine familiebedrijfjes. Elke winter reis ik enkele maanden rond in Azië met de rugzak, om al mijn leveranciers ook te bezoeken. Dat doe ik vooral alleen. Als afwisseling is het heel fijn om die reizen voor ZuiDERHuiS te begeleiden en samen op pad te gaan met een enthousiaste groep. Daarbij kan ik die schat aan reiservaringen delen met de deelnemers van een groepsreis. Ik heb aan de vele reizen die ik heb begeleid al enkele vrienden en veel goede kennissen overgehouden.’

-Wat is het belangrijkste wat je tijdens je reizen hebt geleerd voor je huidige leven?

Geert: ‘Dat alle mensen gelijk zijn en zich gelijk gedragen op menselijk vlak. Ongeacht hun cultuur, nationaliteit of religie. In het begin als je reist, denk je automatisch vanuit het kleine kader waarin je bent opgegroeid, gevormd door je opvoeding en het schoolsysteem. Maar hoe meer je reist, hoe meer je vanuit een veel breder perspectief naar mensen en situaties kijkt. Zonder vooroordelen, en met een veel opener blik. Zo dring je ook veel dieper door in het land en de cultuur waarin je reist. Op die manier wordt je reis een echte verrijking. Ook in mijn dagelijks leven leef ik met dit begrip en deze waarden. En ik probeer het ook altijd mee te geven aan de deelnemers als ik een reis begeleid.’

-Is het beoefenen van Vipassana-meditatie en yoga gegroeid uit die reizen?

Geert: ‘Vipassana-meditatie is het mooiste wat ik op 10 jaar globetrotten heb leren kennen. Ik maakte er kennis mee in het boeddhistische Thailand en Birma, waar een groot deel van de bevolking die vorm van meditatie beoefent. Heel kort gezegd komt het erop neer dat je je lichaam observeert op gewaarwordingen, zonder erop te reageren. Je zuivert alle negatieve gevoelens zoals woede en angst weg uit je geest zodat er meer plaats is voor liefde en mededogen. Voor mij is het intussen een echte levenswijze geworden, die al grote veranderingen in mij heeft teweeggebracht.’

-Waarom is Azië je favoriete werelddeel?

Geert: ‘Ik voel me enorm aangetrokken tot Azie in het algemeen en India in het bijzonder. India is eigenlijk een werelddeel op zich. Elke reis in het subcontinent is een hele belevenis, ook in 2017. Tijdens de Europese winter is het er meestal tussen de 20 en de 30 graden, ideaal reisweer dus. Elke reisdag zit vol avontuur, je leert veel nieuwe mensen kennen, zowel lokale mensen als reizigers. Net daarom heb ik voor ZuiDERHuiS zowel al groepsreizen naar Sri Lanka en Ladakh begeleid. Sri Lanka is een cultuurreis met een snuifje avontuur. De Ladakhreis is een afwisseling van Tibetaanse boeddhistische kloosters, en een heel mooie trektocht van 8 dagen in de Himalaya.’

-Je begeleidt in juli onze Colombia-reis. Wat is de meerwaarde van een groepsreis in dat land?

Geert: ‘Colombia heeft enorm veel troeven. Van het uitgestrekte Andesgegebergte bezaaid met tropische jungle, tot heel exotische stranden in de Caraïbische oceaan. Het programma is heel gevarieerd en avontuurlijk : er zit een driedaagse tocht in waarbij we een rappel doen onder een waterval, we gaan paardrijden in de bergen, we bezoeken een koffieplantage. We maken een vierdaagse tocht naar een verborgen indianensite, en nemen een rustdag op een exotisch strand. En dan gaan we ook nog duiken in de Caraïbische oceaan! Colombia is een prachtig land om met een kleine groep te bereizen. Het is super om al die de prachtige reiservaringen die je opdoet te kunnen delen met de andere deelnemers van je groep. De vele gesprekken die je onderweg hebt met de deelnemers geven echt een meerwaarde aan een groepsreis.’